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2018年WTO爭端解決機構重點工作內容

日期:2018-04-09 15:51:19

2018年世界貿易組織(WTO)成員將面臨兩大棘手問題:其一,中國對歐盟將其視為非市場經濟國家提起訴訟,WTO專家組將對此提交裁決報告;其二,如果到9月份為止美國仍不同意進行選舉,那么WTO上訴機構將只剩三名成員。

上訴機構需要增加成員是因為較以往來說,WTO成員提出的上訴越來越多,也越來越復雜。消息人士表示,上訴機構在其規??s小之前就已經倍感壓力,現今上訴機構肯定無法在90天內按爭議解決諒解書的要求提交報告。

在上訴機構允許里卡多·拉米雷斯 - 埃爾南德斯(Ricardo Ramirez-Hernandez)在他的第二個四年任期期滿后繼續完成他所負責的上訴案件之后,美國開始了填補上訴機構空缺席位的工作。美國聲稱該決定本應由世貿組織成員做出。但上訴機構認為,《工作程序》第15條規定,允許專家組成員繼續處理其任期屆滿之前所負責的上訴案件。

消息人士稱,美國持有目前的立場是由于長期以來美國都認為上訴機構在司法上的表現太過積極,一直在尋求填補WTO協議的空白,進而對WTO成員提出新的義務要求,并且重新解讀了已經達成的協議。美國曾通過多個部門進行投訴,認為上訴機構并未對上訴案件中提到的問題發表意見,并且在沒有聽取成員意見的情況下就設置法規,在貿易救濟調查方面沒有給予WTO成員足夠的尊重。

美國一直阻止填補上訴機構空缺席位,正是為了解決以上問題。但是美國沒有提出具體要求,這令很多WTO成員感到失望,認為美國正在使WTO的爭端解決機制陷入危機。20189月,瑟凡辛(Shree Baboo Chekitan Servansing)的第二個四年任期就將到期,屆時專家組將僅剩三名全職成員。

一些消息人士表示,如果美國的態度不加緩和,仍然不在總理事會上投票開始填補上訴機構空缺席位的工作,那么其他成員可以繞開美國。但他們也警告說這樣做會十分危險。爭端解決諒解機制規定,爭端解決機構(DSB)應當通過協議做出一致決定,因此總理事會投票將會違反該機制,進而使其他通常需要由DSB一致同意的一系列決定變為投票決定。

但也有消息人士說,實際上許多國家也像美國一樣關注上訴機構的問題,然而這些國家并不認同美國為了解決這些問題所試圖采取的方式。

還有人警告說到,在此問題上美國一直阻止上訴機構填補空缺席位,這使得其他成員對美國的好感正消耗殆盡。美國的影響力太大,并且已經在其當前的戰略中投入了太多,卻只為了進行零碎的而非實質性的改革。

消息人士透露,特朗普政府官員——尤其是美國貿易代表羅伯特·萊特希澤(Robert Lighthizer),認為WTO協定實際是一種合約,如果沒有明文禁止就可視為允許。因此,新的義務規定必須由全體成員一致同意。

有消息指出,前一屆政府對于上訴機構的專家組保持沉默是由于其拒絕美國針對反傾銷案件采取措施,這也是萊特希澤工作的主攻方向。美國認為,上訴機構的做法有違其對WTO協定的理解。

此外,1994年美國簽署《烏拉圭回合協議法案》時認為其不會受到WTO爭端解決機制規則的質疑,因為該法案落實了成員在加入WTO時需要履行的義務,使美國完全遵守WTO規則,因此不會受到其他成員的投訴。但實際上美國在WTO中一直將自己定位在主動進攻的角色上。

美國方面認為,相較于烏拉圭回合談判中達成的最初約定,上訴機構做出的裁決產生了額外的WTO義務,這讓美國在爭端解決機制下更容易遭到其他成員的投訴。

因此,一些成員利用WTO爭端解決機制獲得了他們無法通過談判取得的成果。萊特希澤在201712月舉行的第11屆部長級會議上曾提出這一問題,許多消息人士表示他指出的問題并非空穴來風。

不過,也有人指出,美國也同樣利用上訴機構來處理在談判桌上無法取得進展的問題:例如與中國之間就國內對農業的支持發生沖突,以及WTO條款未涵蓋的內容,如金融服務的某些方面。

萊特希澤對于WTO的解讀正確與否,這仍然值得商榷。一些消息人士贊同他的觀點,但也有人認為,制定WTO協定的談判人員不可能預見到貿易政策的每一步發展,也不可能充分定義協議中的每一個字眼,這就意味著必然會在某些程度上進一步解釋WTO規則。

2018年WTO將忙于解決涉及美國的幾項重大爭端。

萊特希澤將密切關注中國對歐盟在反傾銷案件中將其視為非市場經濟國家而提起的上訴,審查該案件的專家組預計將于2018年下半年發布審查報告。另一個案件中,中國對美國提起的上訴仍處在磋商階段,此案件中,美國與歐盟的立場一致。

 

萊特希澤已經表示,如果WTO支持中國,那對整個組織來說將是一場災難,并且該案件將毫無疑問成為現今我們在WTO中所面臨的最嚴重的訴訟問題。

中國稱,2017年12月《入世議定書》中的某些條款到期之后,中國不應當繼續在反傾銷案件中被當作非市場經濟國家對待,但歐盟和美國卻不認同。同歐盟的觀點一樣,美國貿易代表辦公室(USTR)在作為第三方提交的意見中,列出了詳細的法律論據,稱《關貿總協定》允許繼續將中國視作非市場經濟國家。

2018年112日,美國將要求WTO授權其對印度進行反擊,因為印度違反WTO規則,在其國家太陽能計劃中包含歧視性本地內容要求,但卻未遵守WTO裁決。印度聲稱其已經履行裁決,但美印兩國均未向審查小組提出審查申請。

在應對他國的上訴方面,美國面臨的是加拿大就美國征收軟木木材反傾銷和反補貼稅的做法所提起的上訴。2017年1128日加拿大提出就此展開磋商,這意味著加拿大可在2018年初申請成立專家小組。

關于加拿大投訴美國對超級壓光紙實施反補貼措施的專家組報告本應在2017年底提交,但現在看來可能無法按期完成。在這起爭端中,加拿大認定美國的做法違反WTO規則,在貿易救濟案件中使用“已知的不利事實”的方式來提高利潤。

2017年9月,WTO成立專家小組,審查土耳其就美國征收鋼管產品反補貼稅所提起的上訴。

此外,美國正針對中國發起訴訟,稱北京方面對某些大米、玉米和小麥作物提供的國內補貼比中國入世承諾的水平高出近1000億美元。20176月,此案的專家小組成立。WTO總干事羅伯托·阿澤維多(RobertoAzevêdo)認為,解決這一爭端有助于打破WTO農業談判僵局,因為中美兩國在國內農業補貼水平這一問題上一直爭執不下。

2017年10月,美國重新要求同加拿大就英屬哥倫比亞省禁止美國葡萄酒與該省葡萄酒共同出售進行磋商,但美國還未要求就此爭端成立專家小組。美國貿易代表辦公室(USTR)表示,該問題可以在《北美自由貿易協定》(NAFTA)下解決。

 


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